О РАСТЕНИЯХ

ЧТО ТАКОЕ РАСТЕНИЕ

Всё, что нас окружает и что не создано руками человека, — это природа. Природа бывает живой и неживой. Живая природа делится на 5 царств: бактерии, простейшие, грибы, растения и животные. Этот сайт посвящен царству растений. Что такое растения? Это организмы, способные перерабатывать энергию солнечных лучей в строительный материал для своих клеток. Этот сложный процесс называется фотосинтезом. Фотосинтез происходит в особых структурах растительных клеток — в хлоропластах, в которых находится зелёный пигмент — хлорофилл, окрашивающий листья и стебли растений в зелёный цвет. В процессе фотосинтеза неорганические вещества (вода и углекислый газ) превращаются под действием солнечных лучей в органические вещества — сахар и крахмал, — тот самый строительный материал растительных клеток. При этом растения выделяют кислород, необходимый нам для дыхания. Поэтому растительный мир (флора) Земли — это «лёгкие» нашей планеты.

КОРМИЛЬЦЫ И ЗАЩИТНИКИ

Большинство растений имеют стебель, корень и листья. Стебель с листьями называется — побег. У деревьев стебель называется стволом. Листья и корни — кормильцы растений. В листьях происходит процесс фотосинтеза, а корни сосут из земли влагу и минеральные вещества. К тому же корни помогают растению удержаться на земле. Многие растения выработали некоторые способы защиты от травоядных животных: при этом защитниками служат, как правило, листья и стебли. Листья могут быть горькими и даже ядовитыми, как у полыни и белены, или жгучими, как у крапивы, либо жёсткими и острыми, как у осоки. Стебли растений часто вооружаются колючками или шипами. Все эти приспособления помогают растениям выжить, сокращая количество желающих употребить их в пищу.

ЖИЗНЕННЫЕ ФОРМЫ РАСТЕНИЙ

Говоря о растениях, мы отмечаем разницу во внешнем облике растений, называя одни из них деревьями, другие травами. Внешний облик называется жизненной формой растения. Рассмотрим эти формы. Деревья — это растения, для которых характерно наличие многолетнего одревесневшего ствола. Если посмотреть на поперечный срез ствола, можно заметить, что в центре находится более тёмный и сухой слой — это мёртвая ядровая древесина. Ближе к краю она становится светлее и влажнее — это живая древесина заболонь, по которой транспортируется вода и минеральные вещества от корней к ветвям и листьям. Ядровая древесина и заболонь составляют ксилему — основу ствола, окружённую лубом — слоем, по которому питательные вещества (сахар и крахмал) доставляются от листьев к корням и другим частям растения и обратно. Мёртвые клетки луба образуют кору — внешний защитный слой ствола. Между лубом и ксилемой находится тонкий слой клеток, которые делением внутрь образуют древесину, а делением наружу — луб. Этот слой называется камбием. Средняя высота деревьев составляет 20-30 м, но среди них встречаются гиганты до 100 м (эвкалипты) и даже до 200 м (секвойи) и карлики около 50 см высотой (карликовая береза и вельвичия). Кустарники — другая жизненная форма растений, — в отличие от деревьев, имеют несколько стволиков: их побеги разветвляются у самой поверхности земли, а главный ствол отсутствует. К кустарникам относятся орешник, сирень и другие растения. Низкорослые растения с одревесневшими ветвящимися корневищами, спрятанными под землей, называются кустарничками. К кустарничкам относятся черника, брусника, вереск. Лианы — растения, обладающие вьющимися или лазящими побегами, которым для роста нужна опора. К лианам относятся, например, виноград и плющ. Наибольшее число видов представляют собой травянистые растения, или травы. Травы — это однолетние или многолетние растения с сочными мягкими неодревесневшими побегами. С наступлением неблагоприятного периода даже у многолетних трав надземная часть отмирает, оставляя под землёй корневища, клубни или луковицы с запасом питательных веществ. Они обеспечат рост побегов в будущем сезоне. Травы обычно невысоки, но и среди них есть великаны, не уступающие в росте деревьям, например папирус (до 7 м или банан (до 15 м).