СЕМЕЙСТВО АСФОДЕЛОВЫХ

И ЭТО ВСЁ АЛОЭ

Древовидные, одноствольные, многоствольные, лазящие, свисающие, пёстрые, пятнистые, карликовые и травянистые... И это все алоэ! Нам, жителям севера, алоэ известны как небольшие комнатные растения с мясистыми вечнозелеными листьями. Второе название алоэ — столетники. Считается, что цветут они раз в 100 лет, хотя у себя на родине алоэ исправно зацветают каждый год.

Родственники наших комнатных алоэ растут в Африке и на Мадагаскаре, многие из них имеют один или несколько мощных стволов высотой до 18 м и диаметром до 3 м, как, например, у алоэ Байнеса. На верхушках ветвей древовидных алоэ располагаются зелёные розетки остроконечных листьев. К древовидным алоэ относится также многоствольное сильноветвистое алоэ Барбер и красивое алоэ дихотомическое.

К одноствольным алоэ относят алоэ устрашающее, пугающее обилием шипов на своих листьях. Эти двухметровые растения отличаются способностью листьев краснеть во время засухи и вновь зеленеть с её прекращением.

Ценным лекарственным растением считается алоэ настоящее. Жители Средиземноморья и Ближнего Востока вешали алоэ над дверью на счастье. Лишённое почвы и влаги растение могло жить и даже цвести в течение нескольких лет. Недаром арабский вариант его названия переводится как «терпение, выносливость».

Свисающие или ползущие алоэ украшают голые скалы, гирляндами спускаясь с каменистых выступов. Таковы алоэ Комптона и алоэ митровидное. Листья алоэ разнообразны и по форме и по расцветке, многие из них пятнистые или полосатые. Такие алоэ очень ценятся любителями декоративных растений.

Все 350 видов алоэ входят в обширное семейство асфоделовых. Из широко известных у нас комнатных растений к асфоделовым относится также гаворция (хавортия) полосатая — красивое растение, слегка напоминающее осьминога.