СЕМЕЙСТВО БОМБАКСОВЫХ

ДЕРЕВО, ПРОГНЕВАВШЕЕ БОГА

Баобаб выглядит очень своеобразно: кажется, будто природа создала карикатуру на обычные деревья. Вместо стройного ствола — пузатая бутылка, вместо пышной кроны — торчащие в разные стороны ветки. Африканская легенда так объясняет необычный облик баобаба. Бог посадил баобаб в долине полноводной реки, но капризное дерево было недовольно сыростью тех мест. Творец отвел баобабу для поселения склоны гор, но и там дереву показалось неуютно. Тогда небесный владыка в гневе воткнул баобаб корнями вверх посреди сухой саванны. Так и растёт прогневавшее бога дерево вверх корнями.

Однако в неблагоприятных условиях саванны баобаб чувствует себя превосходно. Толстый (до 9 м в диаметре) ствол служит ему для скопления влаги, необходимой в засушливой саванне. Корни баобабов на десятки метров расползаются по поверхности почвы, собирая драгоценную влагу. Листва этого дерева в засуху опадает, а на оголившихся ветвях тут же возникают шарообразные бутоны на длинных, как шнурочки, ножках. К ночи бутоны распускаются в крупные белые цветы с приятным ароматом. Тычинки цветка образуют плотный шарик, из которого торчит длинный пестик, лепестки отогнуты назад и располагаются над ними.

К цветам баобаба слетаются летучие мыши. К утру опылившиеся цветы опадают, устилая подножие дерева ковром из лепестков. Вскоре появятся плоды — яйцевидные опушённые коробочки, содержащие вкусную мякоть с семенами. Главные распространители семян — обезьяны. Мякоть плодов очень привлекает наших дальних родичей, и это дало повод африканцам называть баобаб «обезьяньим хлебом».

У баобаба множество прозвищ. За форму ствола его называют деревом-бутылкой или бутылочным деревом (так называют многие не родственные между собой виды деревьев с утолщенными стволами). Мягкая древесина баобаба насыщена водой, поэтому слоны часто ломают баобабы и съедают внутренность ствола, напиваясь из баобаба, как из бутылки. Старые баобабы нередко внутри полые, и люди приспособились использовать их как резервуары для хранения воды. Полые стволы служат амбарами для хранения зерна, а также небольшими, но вполне уютными дачными домиками.

Живучесть баобаба поразительна: поваленные слонами, деревья стремятся вновь укорениться и продолжают расти. Даже приспособленный под жилье баобаб не упадёт, он будет медленно оседать, превращаясь в груду волокна.

Неказистый баобаб — возможно, самое древнее растение в мире. 3000 лет — вполне приемлемый для него возраст. Радиоуглеродный анализ показал, что баобаб может дожить до 5500 лет и быть даже старше секвойи.

Баобаб, как мифическое дерево желании, удовлетворяет почти все нужды человека. Его листья в отваренном виде африканцы подают к столу как овощи, кисловатые плоды — на десерт, а запить всё можно приготовленным из тех же плодов напитком, напоминающим лимонад. Отсюда ещё одно название — «лимонадное дерево». Кора баобаба даёт прочное волокно. Из него африканцы плетут сети, мешки, делают сёдла, бумагу и даже одежду.