СЕМЕЙСТВО КОНОПЛЁВЫХ

КОНОПЛЯ, ПОЛЕЗНАЯ И ВРЕДНАЯ

В любом учебнике по истории, где рассказывается о дореволюционной России, обязательно упоминается пенька, как один из основных товаров, экспортируемых из страны. Что же такое пенька? Пенька — это необработанное волокно растения конопли посевной, из которого изготавливались почти не гниющие в сырости канаты, верёвки, брезент и парусина. Особенно популярна эта культура стала при Петре I. Строительство русского флота было бы невозможно без конопляных тканей и верёвок.

Конопля — двудомное растение, причём взрослые женские экземпляры (матерка) с пушистыми цветами сильно отличаются от мужских (посконь) с маленькими жёлтыми цветочками, собранными в гроздья. Посконное волокно тоньше, чем волокно матерки, потому что мужские растения отмирают сразу же после цветения, а матерка ещё месяц растёт, давая семена, и её волокна грубеют. Жёсткое волокно матерки идёт на верёвки, канаты и грубые ткани, а посконь прядут. Сейчас на смену пеньке пришла синтетика, и конопля перестала быть столь необходимой культурой.

Семена конопли хорошо известны хозяевам комнатных птиц, как популярный птичий корм — канареечное семя. Из семян конопли давят конопляное масло. Раньше его употребляли в пищу, хотя по своим качествам оно и уступало подсолнечному. Сейчас его используют в технических целях.

Всё, сказанное выше, характеризует коноплю как растение полезное. Но в южных странах — Индии, Китае, Пакистане, Афганистане и Турции — коноплю выращивали совсем для других целей. Одурманивающие свойства конопли были известны ещё скифам. По свидетельству древнего историка Геродота, скифы бросали семена конопли на раскалённые камни и вдыхали дым, впадая в лёгкое наркотическое опьянение. С древних времён в Китае и Индии высушенные женские соцветия и молодые побеги измельчали и курили. Со временем это вредное пристрастие распространилось далеко за пределы азиатских стран.

Сейчас выращивание южной конопли в ряде стран строжайше запрещено или находится под контролем.

НЕХМЕЛЬНОЙ ХМЕЛЬ

Вопреки расхожему мнению, хмель «хмельным» действием не обладает. Настой из «шишечек» — женских соцветий хмеля — добавляют в пиво для придания особого вкуса и для «продления жизни» напитка.

Хмель — вьющееся растение, в диком виде встречающееся в северных лесах Евразии и Северной Америки. Каждую весну хмель даёт молодые побеги от многолетнего корневища и распускает свои трёхлопастные листочки, а к лету на мужских растениях появляются метёлки цветов, а на женских — «шишечки». Именно женские «шишечки» используются в пивоварении и в медицине как успокаивающее, мочегонное и противовоспалительное средство.

Всего насчитывается 2 или 3 вида хмеля: хмель обыкновенный, о котором шла речь выше, хмель лазящий (японский), выращивающийся для красоты, и хмель американский, который иногда считают подвидом обыкновенного. Все виды хмеля, вместе с коноплёй, составляют немногочисленное семейство коноплёвых.