СЕМЕЙСТВО МАЛЬВОВЫХ

КАК РАСТУТ РУБАШКИ

Покупая рубашку или платье, вы непременно взглянете на этикетку, чтобы узнать состав ткани, из которой она сшита. Если на этикетке надпись «х/б 100%» или «cotton 100%», значит, это натуральная ткань, в которой будет легко и комфортно.

Странное сокращение х/б и английское слово «cotton» означают хлопчатобумажную ткань, основой для выделки которой является хлопчатник.

Хлопчатник — это растение из семейства мальвовых, кустарник, высотой до 1,5 м, цветущий в середине лета жёлтыми или белыми крупными цветами. Цветы раскрываются утром, а к ночи, опылившись, уже опадают.

На месте цветка образуется плод — коробочка, а в коробочке семена, покрытые длинными волосками — волокнами, напоминающими вату. В этом сходстве нет ничего удивительного, ведь вату тоже делают из хлопка — волокна хлопчатника.

В диком виде хлопчатник растёт в тропиках Азии и Америки. В Индии и Китае более 3000 лет назад подметили, что тонкие и длинные (от 2,5 до 6 см) волоски, окутывающие семена хлопчатника, дают прочное волокно, пригодное для прядения. С тех пор хлопчатник стали специально выращивать. Почти в то же время совершенно независимо друг от друга открыли хлопок египтяне и индейцы Центральной Америки.

Хлопчатник травянистый и хлопчатник древовидный, родом из Азии, а также американские виды — хлопчатник барбадосский и хлопчатник обыкновенный сейчас можно встретить на полях тёплых стран всех континентов.

Опушённые семена, собранные вручную или специальными хлопкоуборочными машинами, называются хлопок-сырец. Хлопок-сырец обрабатывают; волокна отделяют от семян, получая из 100 кг хлопка-сырца около 25-42 кг чистого волокна.

Хлопок — незаменимый материал, с которым не сравнится никакая синтетика. Из волокна прядут пряжу и ткут ткани — тончайший батист, практичный ситец, прочный сатин, мягкий трикотаж и другие. Из семян хлопка получают масло, пригодное как для технических целей, так и в пищу. Кожура семян идёт на изготовление бумаги, из неё делают этиловый и метиловый спирт и даже лимонную кислоту.

Хлопчатник — не единственное прядильное растение в семействе мальвовых. Из стеблей некоторых растений этого семейства делают отличные верёвки и канаты, что отразилось даже в названии одного из видов — канатник.

КИТАЙСКАЯ РОЗА

Гибикусы — деревья и кустарники, в диком виде встречающиеся в Индии и в Китае. Цветы гибикусов большие, пышные, обычно ярко-красные. Они настолько нарядны, что получили другое название — китайская роза.

Длительное цветение, с ранней весны до поздней осени, и неприхотливость в содержании сделали гибикусы популярными садовыми и комнатными растениями. Селекционерами выведено более 1000 сортов гибикусов, различающихся размерами, формой и окраской цветов. У садовых форм гибикусов цветы бывают не только красными, но и розовыми, и жёлтыми. Опыляются эти растения насекомыми. Дикорастущий гибикус липовидный опыляют даже летучие мыши, лакомящиеся по ночам его нектаром.

Раскрывшиеся цветы этого вида гибикуса окрашены в жёлтый цвет. Но за время цветения они меняют окраску на ярко-красную. Так одно деревце носит на себе цветы двух расцветок — очень оригинально.