СЕМЕЙСТВО МАРЕНОВЫХ

ИСТОРИЯ БОДРЯЩЕГО НАПИТКА

Кофе — один из самых популярных напитков в мире. По обилию поклонников с кофе может конкурировать только чай. В нашей стране, где самовар — один из национальных символов, кофе уступает чаю, а вот США — мировой лидер по потреблению кофе. В среднем за год на душу населения в США приходится около б кг сухих кофейных зёрен. И США — не единственная страна поклонников этого бодрящего напитка. По объёму потребления кофе штатам не уступает Швеция, немного отстают Дания, Бельгия и Норвегия.

Кто и как подарил нам этот чудный напиток? Если верить старинной арабской легенде, то обретению кофе мы обязаны... козам. Один эфиопский пастух, гласит предание, обратил внимание, что его козы, поев каких-то ягод с куста, продолжали пастись всю ночь, и не думая отдыхать. Пастух рассказал об этом мудрому старцу, и тот, отведав эти ягоды, открыл их чудесную силу и изобрёл напиток кофе. Кофе так понравился эфиопам, что позже одно из племён, переселившись на Аравийский п-ов, захватило с собой его зерна. Так было положено начало первым кофейным плантациям. А случилось это, как известно из старинных рукописей, в IX веке.

Кофе довольно долго был известен только арабам, но турки, завоевавшие в XV-XVI вв. часть арабских территорий, тоже оценили вкус и чудесные свойства напитка. Так появился знаменитый способ приготовления кофе по-турецки: кофе варят на раскаленном песке в специальных медных сосудах с ручкой — «турках».

Европейцев впервые познакомил с кофе некий итальянец, вернувшийся из Турции. Врач по специальности, он рекомендовал своим пациентам пить кофе в медицинских целях. Вкус напитка быстро оценили, и предприимчивая Венеция первой начала импортировать кофе в Европу.

Быстро распространяясь из Италии на север, любовь к кофе достигла Англии, где в 1652 г. была открыта первая кофейня. Кофейни стали очень популярными местами, где люди встречались, чтобы обсудить за чашечкой кофе политические новости, заключить торговые сделки или просто посплетничать. Монопольным поставщиком кофе в Европу была Турция, но хитрые голландцы, выкрав у турков рассаду кофейных деревьев, перевезли их в Индонезию, где климат вполне подходил для выращивания кофе. Основав там кофейные плантации, голландцы быстро стали крупнейшими поставщиками кофе, оставив турков «с носом».

Но подаренное французскому королю Людовику XIV голландцами кофейное дерево разрушило «кофейную идиллию» Амстердама. Французские ботаники получили семена этого растения и основали свои кофейные плантации уже в американских колониях. Прижившись в Новом Свете, кофе нашёл там вторую родину, и сейчас мировым лидером по производству кофе стала Бразилия. На её долю приходится половина всего производимого в мире кофе.

В Россию кофе, как и многие другие западноевропейские новинки, пришёл благодаря Петру I. Его жена. Екатерина I, была страстной поклонницей этого напитка.

ИНФОРМАЦИЯ ДЛЯ ПОКЛОННИКОВ КОФЕ

Родина кофе — Африка. Все три вида кофе, что сейчас выращива ются во всём мире, родом с этого континента. В диком виде аравийский кофе встречается в Эфиопии, в речных долинах на высоте до 2000 м. На западном побережье Африки растёт либерийский кофе. Третий вид, кофе мощный, из Центральной Африки.

Самым качественным и вкусным считается аравийский вид. Мощный кофе почти не уступает ему по всем параметрам. К тому же именно из мощного кофе в основном и производят растворимый кофе, столь популярный в мире. Либерийский кофе не так хорош, как его собратья. Бразильский кофе (это не вид, а лишь место выращивания кофе), которым заполнены все рынки мира, по качеству гораздо хуже, чем кофе, выращиваемый в других странах.

ЧТО ТАКОЕ КОФЕ

Напиток кофе варят из обработанных семян кофейного дерева. Это вечнозелёное растение из семейства мареновых. Белые пышные соцветия кофейного дерева, находящиеся в пазухах листьев, после опыления насекомыми превращаются в плоды — красные ягоды с двумя семенами внутри. Собрав вручную ягоды, с них удаляют мякоть, семена полируют в специальных барабанах и пакуют в мешки. Перед завариванием кофейные зёрна обжаривают.

Семейство мареновых — одно из крупнейших в растительном мире. Вторая знаменитость в этом семействе — хинное дерево (около 40 видов), растущее в южноамериканских Андах. Кора этого дерева содержит ценный алкалоид — хинин — традиционное средство от малярии.