СЕМЕЙСТВО МАСЛИНОВЫХ

ДАР АФИНЫ

Поспорили повелитель морей Посейдон и богиня мудрости Афина — кому из них обладать Аттикой (область в Греции, где находится город Афины). Боги решили, что Аттика достанется тому, чей дар этой земле окажется более ценным. Посейдон ударил своим трезубцем в скалу и выбил из неё источник. Но вода в нём оказалась солёной и непригодной для питья. Афина вонзила в землю копье, и оно проросло, став прекрасной маслиной. Мудрая богиня получила власть над Аттикой, и тех пор маслина стала считаться священным деревом. Оливковая ветвь (оливки — второе название плодов маслины) считалась символом мира и благополучия. Древнегреческие военачальники, желавшие заключить мир, в качестве белого флага брали с собой ветвь маслины.

Учёные считают, что впервые возделывать маслину стали не в Греции, а на Ближнем Востоке, откуда эта культура через Малую Азию и проникла в Элладу. Но такой популярности, как в Греции, она не достигала ни в каких других странах мира. Из плодов маслины отжимали оливковое масло, которое с древнейших времён употребляли в пищу и использовали при жертвоприношениях. Им умащали волосы греческие красавицы и натирали тела борцы перед боем. В легендарном Кносском дворце на о. Крит археологами были найдены прессы для отжима оливкового масла. Возраст этих прессов, по оценке учёных, — более 5000 лет!

За столь продолжительную историю знакомства человека с маслиной было выведено 500 культурных сортов. Одни сорта идут на изготовление масла, другие консервируются и подаются к столу в качестве холодных закусок. Зелёные оливки получаются из незрелых ягод, чёрные — из созревших. Сейчас маслины выращивают не только в Греции, но и в Испании, Турции, Италии, Алжире, Франции и в США.

Маслина — неприхотливое растение, прекрасно чувствующее себя на засушливых почвах при минимальном поливе. В среднем это дерево живёт 300—400 лет, но известны экземпляры возрастом 1000 и даже 2000 лет. Их стволы извилисты и дуплисты.

ЦВЕТОК ДВОРЯНСКИХ ГНЁЗД

Из чего складываются наши представления о старинных дворянских усадьбах? Большой старый дом с колоннами, разросшийся сад, мелькнувшее среди зелени белое платье и кружевной зонтик... И ещё непременно — цветущие кусты сирени, пьянящим ароматом вызывающие приятные, но слегка грустные воспоминания.

Ушли в прошлое и особняки, и длинные платья кисейных барышень, а сирень остаётся нашей неизменной спутницей. Провожая вместе с нами весну, она цветёт в городских садах и парках, во дворах и на дачных участках. Сиреневая, белая, лиловая и розовая, простая и махровая — более 500 сортов сирени было выведено селекционерами.

Родиной сирени считается Балканский п-ов, где в лесах до сих пор растут 7-метровые кустарники дикой сирени. Разводить сирень начали не так давно, чуть более 300 лет назад. Тогда этот кустарник был доступен только богатой аристократии. В Россию сирень попала в середине XVII в. и быстро стала популярной. Этот неприхотливый кустарник сейчас растёт повсеместно, легко перенося суровые зимы, южная гостья на севере дошла до Соловецких о-вов и Тобольска.

Соцветия сирени состоят из маленьких цветочков, венчик которых представляет собой трубочку с 4 лопастями — лепестками. Иногда несколько цветков срастаются вместе, и количество лепестков увеличивается до 5, 6 и более. Отыскать такой цветок в букете сирени считается хорошей приметой, а счастливец непременно должен съесть находку.

Листья сирени обладают лечебными свойствами. К незаживающей ранке следует приложить свежий лист сирени и менять листы по мере их увядания. Эффект потрясающий! Ранка, которая не затягивалась неделями, за пару дней заживёт без следа.

ДРУГИЕ ПОЛЕЗНЫЕ МАСЛИНОВЫЕ

К семейству маслиновых принадлежат ясени. Их упругая и прочная древесина высоко ценится. Ясени — высокие красивые деревья, часто используются для озеленения городов.

Любимец парфюмеров, источник несравненных эфирных масел, основа производства косметической продукции — жасмин (не путать с ложным жасмином, чубушником). В Китае жасмин используют также для ароматизации чая.