СЕМЕЙСТВО ОРЕХОВЫХ

БОЖЕСТВЕННЫЙ ОРЕХ, ИЛИ ДЕРЕВО ЖИЗНИ

Родина грецкого ореха вовсе не Греция, как это можно подумать. Эта культура пришла в Европу из Средней и Малой Азии.

С древности люди относились к грецкому ореху с величайшим почтением. Кстати, латинское его название переводится как «орех Юпитера» — грецкий орех был посвящен в Риме верховному богу Юпитеру. На Кавказе сажали ореховое дерево, когда рождался ребёнок. Древнегреческий историк Геродот утверждал, что в древнем Вавилоне простым людям запрещали есть грецкие орехи — считалось, что эти плоды делают человека умнее.

Грецкий орех — мощное дерево, достигающее 30 метров в высоту и 2 метров в диаметре, с раскидистой кроной, причём нередко диаметр кроны равен высоте дерева. Каждое дерево даёт в среднем 100—200 кг орехов, а с некоторых экземпляров удается собрать до полутонны плодов. Живёт грецкий орех 300-400 лет и плодоносит до глубокой старости. Распространён грецкий орех на юге Европы, в Иране, Афганистане, Гималаях, Корее, Китае.

Строго говоря, грецкий орех — с научной точки зрения не совсем орех, хотя и относится к роду ореховых. Примером настоящего ореха может служить фундук — плод с твёрдой оболочкой и не приросшим к ней ядром. Морщинистая скорлупа грецкого ореха, с находящимся в ней эндоспермом, на самом деле — косточка, находящаяся под зелёной наружной оболочкой. Поэтому ботаники называют плод грецкого ореха костянковидным, или ложной костянкой, в отличие от настоящих костянок — например, сливы или персика.

Трудно перечислить все полезные свойства этого чудо-дерева — не зря древние скифы называли его «деревом жизни». В составе ореха немало масла и белков, которые легко усваиваются организмом — 400 г грецких орехов обеспечивают суточную потребность человека в еде!

Молодые листья и зелёные плоды в народной медицине используют при заболеваниях кожи, сахарном диабете, диатезе, рахите, ангине, авитаминозах и многих других заболеваниях. Еще в XVII в. военные врачи в России применяли листья грецкого ореха как кровоостанавливающее средство. Летучие вещества, выделяемые деревом, отпугивают насекомых.

Во все времена высоко ценилась древесина грецкого ореха. Плотная и прочная, с красивым рисунком, она легко обрабатывается и не трескается. Из древесины ореха изготавливают дорогую мебель и ружейные ложа. Кстати говоря, именно из грецкого ореха делали пропеллеры для самых первых самолетов.

Особенную ценность имеют капы — наросты на стволе, достигающие порой колоссального веса — до 1 т! Из капа изготавливают различные украшения и шкатулки.

И все же — почему мы называем этот орех «грецким»? Наиболее вероятным считается такое предположение: грецкий орех около тысячи лет назад ввезли на Русь византийские купцы, которых славяне называли «греками». С тех пор и укрепилось за этими орехами название «грецкие».