СЕМЕЙСТВО ОСОКОВЫХ

НА ЧЁМ ПИСАЛИ В ДРЕВНЕМ ЕГИПТЕ

Берега африканских озёр и рек, в том числе и священного Нила, скрывают плотные заросли травы. Эти травы больше похожи на пальмы и напоминают густой затопленный лес. Стебли толстые, как ножки большого стола, высотой до 5 м, а наверху огромные зонтики, почти метр диаметром, — пышные соцветия. Воистину царь-трава, и египтяне придумали ей название соответствующее — папирус, что значит «царский». Правда, не величиной папируса восхищались египтяне, а теми «царскими» дарами, которые давало это растение. Главный дар папируса — писчий материал, предок бумаги, так и названный — «папирус».

Папирус был изобретён ещё в III тысячелетии до н. э. Делали его так: из свежего стебля извлекали сердцевину и резали её на тонкие полоски. Эти полоски накладывали крест-накрест в два слоя и сдавливали прессом. Клейкое вещество в стеблях папируса схватывало полоски — так получались гибкие листы. Их сушили, тщательно полировали и склеивали в свитки длиной до 40 м. На свитки наносились рисунки и тексты. Пережившие тысячелетия, древние папирусы открывают историкам страницы жизни Древнего Египта, представления древних о мире, глубокие научные познания египетских мудрецов, тайны их религии и обрядов. Наука, изучающая начертанные на папирусах тексты, называется папирология.

Дешёвый и прочный папирус быстро оценили и за пределами Египта, например в Древнем Риме, где тогда писали на дорогостоящем пергаменте, сделанном из шкур молодых телят. Египет стал поставлять папирус в страны Средиземноморья и долгое время был единственным производителем этого товара, пока ему не составила конкуренцию Сицилия.

На этом острове стали выращивать завезённый из Египта папирус и делать из него листы. На протяжении веков папирус был самым практичным писчим материалом, пока его не вытеснила изобретённая в Китае бумага. В память о папирусе бумагу на многих европейских языках называют созвучным с «папирусом» словом — «paper» (английский), «papier» (немецкий).

Писчий материал — не единственный дар папируса. Из стеблей папируса плели рогожи и циновки, делали канаты, изготовляли ткани и обувь, строили лёгкие и прочные лодки. Корневища и нижнюю часть стеблей молодых растений использовали в пищу. Кроме того, в лишённом лесов Египте корневища папирусов использовались как топливо и для изготовления домашней утвари.

ОСОКА И ДРУГИЕ

Величественный папирус приходится ближайшей роднёй более скромным растениям: осоке, камышу, пушице, составляя вместе с ними обширное семейство осоковых.

Осоковые — многолетние корневищные травы, в большинстве своём предпочитающие влажные места обитания — берега озёр и рек, пруды, болота. Но некоторые виды осок встречаются и в засушливых степях (осока низкая, осока ранняя) и даже в глинистых пустынях (осока толстостолбиковая).

Осоки цветут ранней весной — их мелкие цветы собраны в колоски, которые образуют метёлки, кисти или головки. Несмотря на невзрачность соцветий, осоки привлекают к себе пчёл, которые собирают с них пыльцу и совершают опыление.

Осоки имеют большое хозяйственное значение. В ряде регионов осока является важным кормовым растением: например, осока толстостолбиковая в Средней Азии — основной корм для овец в зимнее время. Осока песчаная и осока вздутая, обладающие мощной корневой системой, закрепляют пески. Осоки, растущие на болотах — основные торфообразователи.

Многие виды осок используются для оформления водоемов в ландшафтном дизайне. Большой популярностью у любителей «водных садов» пользуется пушица влагалищная. Околоцветник пушицы образован многочисленными волосками — нежными и шелковистыми. Волоски делают колоски пушицы похожими на пуховые шарики, что придаёт растению нарядный вид.

Очень полезное растение камыш озерный. При слове «камыш» большинство наших читателей представит себе остролистное растение с бархатистым коричневым початком на высоком стебле. Это ошибочное представление — так выглядит рогоз, растение из семейства рогозовые. Камыш — растение с высокими стеблями, внизу обёрнутыми узкими листьями. Верх стебля украшен метельчатыми соцветиями из бурых продолговатых колосков. Камыш озёрный играет важную роль в природе, фильтруя воду.