СЕМЕЙСТВО СЛОЖНОЦВЕТНЫХ

МНОГООБРАЗНЫЕ СЛОЖНОЦВЕТНЫЕ

Самое представительное среди двудольных растений — семейство сложноцветных. В тундре и в пустынях, в горах и в водоёмах, в тропических лесах и в тайге — везде, где только могут расти цветковые растения, найдётся какой-нибудь представитель этого семейства. Большинство представителей семейства сложноцветных — травы, однолетние и многолетние, порой довольно высокие (например, подсолнечник).

Особенность, характерная для всех сложноцветных, отражена в самом названии, говорящем о сложном строении соцветия. Обычно это соцветие — корзинка. Многочисленные крошечные цветочки расположены на обширном цветоложе. Снаружи цветоложе «упаковано» в обёртку из видоизменённых листьев. Эта обёртка защищает соцветие от неблагоприятных воздействий извне. В крупных корзинках может быть до тысячи и более цветков, а в крошечных — несколько десятков и менее. В соцветии собраны цветы разных типов.

Возьмём для примера ромашку. То, что мы называем цветком ромашки, на самом деле — соцветие. Жёлтая сердцевина ромашки — это множество крошечных срединных цветков, а по краям корзинки находятся краевые цветки с большими лепестками-язычками белого цвета.

Далеко не все цветы в соцветии приносят плоды. Чаще всего в корзинке собраны обоеполые цветы (с тычинками и пестиками), но есть и однополые мужские цветы, не образующие плодов. Для образования плодов цветам необходимо опыление. Сложноцветные выбрали себе опылителями насекомых, которых привлекают яркостью соцветий, обильным нектаром и пыльцой.

Но среди сложноцветных есть несколько видов растений, которые выработали способность образовывать плоды без опыления. В них развиваются семена без участия пыльцы. Таковы, например одуванчики. Обильная жёлтая пыльца, легко пристающая к руке, если дотронуться до солнечной головки цветка, для опыления не пригодна. Тем не менее жёлтое одуванчиковое поле через определённое время непременно побелеет: каждый цветок наденет пушистую шапочку, состоящую из множества крошечных парашютиков с мелкими тёмными семенами. Их разнесёт ветер. Многие плоды сложноцветных, например лопуха или чертополоха, пользуются услугами животных, нередко путешествуя в их шерсти.

РАСТИТЕЛЬНЫЕ ЧАСЫ И КОМПАСЫ

В XVIII в. выдающийся ботаник К. Линней изобрел оригинальные цветочные часы. Он заметил, что некоторые растения в солнечные дни открывают и закрывают свои корзинки строго в определённые часы. Высадив рядом несколько видов таких растений, раскрывающих головки в разное время, он определял, который час. Главными деталями этого природного механизма стали сложноцветные.

Высокая чувствительность к свету, позволяющая растениям раскрываться и закрываться в зависимости от яркости освещения, свойственна одуванчикам, ромашкам, мать-и-мачехе и другим видам. А всем известный подсолнечник буквально следит за солнцем, поворачивая свою корзинку вслед за его передвижением по небу. Подобных «солнцеглядов» в природе немало, и называются они гелиотропами (от имени древнегреческого бога солнца — Гелиоса).

Некоторые обитатели открытых пространств приспособились спасаться от перегрева, поворачивая свои листья в самые жаркие полуденные часы ребром к солнцу. При этом одна сторона листа указывает на запад, другая — на восток. Такие растения называются компасными, к ним относятся латук дикий (компасный) и сильфиум дольчатый, который помогал североамериканским колонистам ориентироваться в прериях.

НАРЯДНОЕ БЛЮДО СЕМЕЧЕК

Подсолнечное масло — самое популярное растительное масло в России. Получают его из подсолнечника, который, казалось бы, испокон веков рос на наших полях. Но, подобно картофелю, подсолнечник появился в России лишь в начале XVIII в. А в Европу это растение пришло около 500 лет назад из Америки, где до сих пор произрастают его дикие предки.

Подсолнечник в Европе повторил судьбу всех американских растений-переселенцев. Сначала его воспринимали как экзотический цветок и выращивали в оранжереях, а семечки в высшем свете ели как изысканное лакомство.

Интересно, что добывать из подсолнечных семечек масло впервые додумались именно в России, куда подсолнечник попал гораздо позже, чем в другие страны Европы. Это масло в 1829 г. получил крепостной крестьянин графа Шереметева. Шереметев быстро оценил всю выгоду крестьянской выдумки и через 4 года открыл первую маслобойку, а там и первый маслобойный завод. Оценив вкус масла, подсолнечник как масличную культуру стали разводить по всей России, а потом и в Европе. Сделав огромный круг, подсолнечник вернулся на родину, в Америку, но уже как новое культурное масличное растение.

ЛЮБИТ - НЕ ЛЮБИТ

Все девушки любят гадать по ромашке. Обрывая белые лепестки, приговаривают: «Любит, не любит, плюнет, поцелует, к сердцу прижмет, к черту пошлёт». На каком предположении лепестки закончатся, то и сбудется.

Но, оказывается, гадание это совершается обычно вовсе не на ромашке, а на нивяннике обыкновенном — растении с толстым неветвящимся стеблем и узкими зазубренными листьями. Настоящие ромашки имеют разветвлённый стебелёк с более мелкими соцветиями и с листочками, похожими на листья укропа. За форму листьев эту ромашку назвали ромашка ободранная, а за её лекарственные свойства — ромашка аптечная. Её родная сестра ромашка пахучая (ромашковидная) вообще не похожа на ромашку. У неё нет белых лепестков, а есть только жёлто-зелёная сердцевинка. Это невысокое растение часто встречается у дорог.

КУСОЧЕК НЕБА НА ХЛЕБНОМ ПОЛЕ

Среди золота пшеничного поля синеют среди колосьев обаятельные цветы — васильки. Хотя это сорные растения, мешающие росту злаков, они не вызывают антипатии — настолько миловидны эти цветы.

В Древнем Риме васильки были посвящены богине плодородия Церере. Считалось, что именно по её воле они растут среди хлебов, дабы напоминать, что «не хлебом единым жив человек». Синие, будто кусочки неба, они должны настраивать крестьян на мысли о богах, которым они обязаны хорошим урожаем.

Греки связывали василёк с именем мудрого кентавра Хирона. обладавшего даром целителя. Хирон соком василька лечил раны. Вспомнив это предание, ботаник К. Линней в XVIII в. дал цветку латинское название «центаурия» — «кентавр».

На Руси считали, что василёк — это околдованный русалкой молодой пахарь Василь. Не сумев уговорить Василя жить с ней в реке, влюблённая русалка превратила его в цветок, синий, как вода. И растёт теперь василёк на милой его сердцу пашне, среди колосьев. Цветок василька — соцветие-корзинка. По краям корзинки расположены синие граммофончики с зазубренными краями — это бесплодные цветы, их назначение — привлекать своей яркостью насекомых-опылителей. В центре соцветия мелкие цветы. Они-то и дают семена после опыления.

Но синие цветки-трубочки приносят пользу людям — из них добывают синий краситель, а также ценные лекарственные вещества. Василёк синий, а именно о нём шла речь выше, славится как мочегонное, жаропонижающее, противовоспалительное, потогонное и желчегонное средство. Настои из его красивых цветков снимают головную боль, спазмы и лечат от «куриной слепоты» (болезни зрения). В роду василёк около 550 видов белых, синих, розовых и фиолетовых цветов. На основе этих видов выведено несколько сортов декоративных васильков, в последнее время ставших популярными садовыми растениями.

ПОЛЕВЫЕ ЦВЕТЫ

На лугу среди цветов и травы почти всегда можно встретить пижму обыкновенную, или дикую рябинку, как её прозвали за собранные в гроздья жёлтые соцветия. Пижма — старинное лекарственное растение. Препараты из пижмы назначают при воспалениях кишок, мочевого и желчного пузыря, болезнях печени, а также при малярии.

К сложноцветным относится также знаменитый своими огромными листьями и приставучими колючими плодиками («репейничками») лопух и колючий чертополох.

Корни и листья лопуха издавна применяются в медицине. Из корней лопуха также готовят разные блюда — их жарят и тушат, сушат и, размалывая в муку, пекут лепёшки и котлеты.

КРАСАВИЦЫ НА КЛУМБАХ

Семейство сложноцветных подарило человечеству огромное количество декоративных цветов всевозможных форм и расцветок.

Вот, например, астра. Под этим названием нам известны белые, розовые, сиреневые, фиолетовые и малиновые цветы с почти шаровидными соцветиями и многочисленными, как правило, узкими лепестками. Эти цветы очень популярны у школьников 1 сентября. Вынуждены вас разочаровать, с названиями произошла путаница — всё вышесказанное относится к растениям из рода каллистефус с единственным видом каллистефус китайский (астра однолетняя). Настоящие астры уступают своим самозваным тёзкам и по величине, и по пышности соцветий, и цветовая гамма настоящих астр ограниченна — белые, синие, лиловые. Но у астр есть и свои преимущества — это многолетние растения, часто полукустарники, неприхотливые и выносливые, отлично подходящие для групповых посадок и бордюров. Небольшие соцветия астр, собранные в щитки или кисти, украсят сад осенью — цветение большинства из 250 видов астр происходит в сентябре—октябре.

Ещё более красивы, но весьма капризны садовые георгины. Родина георгина — Центральная Америка, где и растут в диком виде все 27 видов растений из этого рода, С наступлением холодов надземная часть растения отмирает. В земле остаются многолетние корневища с клубнями, где хранится запас питательных веществ, обеспечивающий возрождение растения на следующий год. 4 вида дикорастущих георгинов стали основой для выведения сотен сортов этих нарядных цветов, носящих имя выдающегося петербургского ботаника и географа И. Георги.

ВОСТОК - ДЕЛО ТОНКОЕ

С незапамятных времён хризантема была культовым цветком в Китае и Японии. Для китайцев этот цветок — самый значимый после пиона. Имя хризантемы носит один из месяцев года по китайскому календарю. В месяце хризантемы есть день хризантемы, девятый по счёту. Сорванная в этот день хризантема, особым образом приготовленная в смеси с сосновой смолой, является несравненным средством против старения. Все это, правда, лишь народные поверья.

Китайцы включили в нескончаемый перечень блюд своей национальной кухни и хризантему. Это изысканное лакомство готовится так: лепестки хризантемы обмакивают в смесь яиц и муки, затем опускают на несколько секунд в кипящее масло. Готовое блюдо посыпают сахарной пудрой.

В Японии хризантема является не только национальным цветком этой страны, символизирующим солнце, дающее силу всему живому, но и эмблемой государственной власти. «Императорская золотая хризантема» изображена на государственном гербе Японии, а одна из высших наград — «Орден хризантемы». Только члены императорской семьи имеют право носить одежду с изображением хризантемы.

В октябре японцы отмечают праздник хризантем. Пышность этого фестиваля цветов превосходит даже знаменитый весенний праздник цветения вишни — сакуры. С древнейших времён в дни этого торжества японцы украшали себя и свои жилища хризантемами, катались на лодках, усыпанных цветами, читали стихи и слушали музыку. Сейчас в праздник хризантем проводятся цветочные выставки по всей Японии, из цветов выкладываются картины, изображающие фигуры животных, портреты людей, гербы и даже исторические сцены. Неповторимое зрелище!

Попавшие в Европу еще в XVII в., хризантемы только сравнительно недавно вошли в моду. Однако европейцы уже внесли существенный вклад в обогащение коллекции сортов хризантем. Всего на сегодня.шний день насчитывается уже более 5000 сортов только среди крупноцветковых видов.

Крошечные и огромные, с лепестками, завитыми в кудряшки или торчащими, как острые иглы или лучи из соцветия, всех оттенков от жёлто-белых до тёмно-красных, хризантемы считаются одной из примет наступающей осени. Когда отцветают хризантемы, только снег сможет украсить поблекший сад.

ЖЕМЧУЖНОЕ ОКО ДНЯ

Почти повсюду в Европе можно встретить невысокие цветочки с жёлтой серединкой и окружающими её мелкими белыми или розоватыми лепестками. Это маргаритка. В апреле—июне этот цветок так густо покрывает поля и лесные опушки, что кажется, будто кто-то рассыпал в траве жемчуг. Так и назвали цветок — «маргаритка», от греческого слова «жемчужина».

Название цветка созвучно имени Девы Марии, поэтому о происхождении этого растения сложилось немало христианских легенд. Одна из них гласит следующее. Дева Мария отправилась сообщить своей родственнице св. Елизавете благую весть о скором рождении Спасителя. Там, где она шла, из земли вырастали белые маргаритки. Их лепестки были как сияние славы божьей, а золотая серединка — как священный огонь, горевший в сердце Марии.

За то, что маргаритка раскрывается вместе с солнцем и лишь с его заходом складывает свои лепестки, англичане назвали её «day's eve» — «око дня». Отсюда появилось в английском языке второе название цветка — «дези» (по созвучию с «day's eve»). Любопытно, что даже женщин, носящих имя Маргарита, в Англии часто зовут Дези.

Маргаритки разводят как декоративные растения. Множество сортов садовых маргариток выведено из дикорастущего вида маргаритка многолетняя.

Маргаритка — не только красивое, но и очень полезное растение. Из высушенных листьев и цветов маргаритки делают настои, обладающие отхаркивающим, противовоспалительным, мочегонным, желчегонным и кровоостанавливающим действием. В списке болезней, которые лечат настоями маргаритки обыкновенной, есть страшное заболевание — туберкулёз. Когда в 1908 г. в Швеции был впервые организован сбор пожертвований на борьбу с туберкулёзом, каждому, кто вносил свою лепту, давали на память этот цветок. С тех пор маргаритка стала символом борьбы с туберкулёзом.

АПТЕЧКА ИЗ СЛОЖНОЦВЕТНЫХ

Широко известны у нас цветы ноготки с яркорыжими соцветиями и плодиками-семянками. Форма плодов, напоминающих коготки какого-то зверя, и дала повод назвать растение «ноготки», а научное название этого цветка — календула.

Целебные вещества сконцентрированы в цветках ноготков. Их высушивают и готовят настои и настойки, оказывающие ранозаживляющее, болеутоляющее, желчегонное и противопростудное действие.

Почти повсюду у нас можно встретить другое целебное растение — тысячелистник. Его листья мелко рассечены на множество листочков — отсюда и такое название. Белые крошечные цветы собраны в сложные щитки. Лекарственным свойством обладают листья, цветы и стебли. Тысячелистник применяют при внутренних кровотечениях, кровоточивости дёсен и кровотечениях из носа. Он снимает артериальное давление, повышает аппетит, помогает при язве, лечит раны, кожные заболевания и даже укрепляет волосы.

На влажных сырых лугах, у рек и болот, растёт череда. Препараты из череды помогают при кожных заболеваниях — аллергии, диатезах, сыпях и псориазе.

Много пользы приносит полынь горькая. Это растение улучшает пищеварение, обладает противовоспалительным, мочегонным и противоглистным свойством. Листья полыни эстрагон или тархуна добавляют в салаты, они также являются основой для производства прохладительного напитка «Тархун».

Млечный сок латука — снотворное средство, его до сих пор применяют в гомеопатии.

В состав многих препаратов, повышающих сопротивляемость организма к болезням, входит эхинацея.

Настои арники горной помогают при бронхите, гриппе, эпилепсии и сотрясении мозга, расширяют сосуды сердца.

Широко известны лекарственные свойства одуванчика. Препараты из этого цветка обладают желчегонным, успокаивающим, отхаркивающим, жаропонижающим, слабительным и общеукрепляющим свойствами. Но мало кто знает, что одуванчик — съедобное растение. Его молодые листья используют для витаминных салатов и супов, как гарнир к мясным блюдам и даже квасят, как капусту. Поджаренные корни одуванчика заваривают и готовят «кофейный напиток».

От кашля и ангины спасёт мать-и-мачеха. Мытьё головы крепким настоем мать-и-мачехи — лучшее средство от перхоти.

От болезней желудочно-кишечного тракта отлично зарекомендовал себя настой цикория. Это растение с высокими прямыми стеблями и нежно-голубыми, довольно крупными соцветиями встречается у нас почти повсеместно. Подобно одуванчику, цикорий используют для приготовления кофейных напитков и в кондитерской промышленности.

УДИВИТЕЛЬНЫЕ СЛОЖНОЦВЕТНЫЕ

Романтическими легендами окружён прекрасный горный цветок со звучным названием эдельвейс. Эти цветы-альпинисты забираются в горы на высоту до 5000 м. Издавна считалось, что добыть эдельвейс (порой с риском для жизни) и подарить его девушке равносильно признанию в любви. Отвергнуть столь сильное чувство считалось верхом неприличия.

Эдельвейсы встречаются в горах Европы и Азии. Из более чем 30 видов эдельвейсов самый знаменитый эдельвейс альпийский. На территории нашей страны этот вид встречается на Карпатах. Подобно альпинистам, покоряющим холодное высокогорье, эдельвейсы тепло одеты. Шубкой им служит густое войлочное опушение, окутывающее плотные, как клубочки, соцветия-корзинки и прицветные листья, образующие звезду.

Говоря о декоративных сложноцветных, нельзя не сказать о похожих на ромашки цветах с белыми, розовыми и пунцово-красными лепестками и мелко рассечёнными листочками. Эти цветы, столь обычные на наших клумбах, гордо носят название космос (космея). К космическим исследованиям это растение не имеет никакого отношения. Его название происходит от греческого «cosmos» — «украшение».

За красоту и яркость ценят герберы. Большинство из 35 видов гербер родом из Южной Африки. Но, чтобы полюбоваться на них, не стоит ехать так далеко: герберы — популярные декоративные растения.

Из Северной Америки пришли к нам растения из рода рудбекия и заняли почётное место в наших садах. Особенно популярна у нас рудбекия рассечённая, более известная под названием золотые шары. Бархатцы (тагетес), подобно рудбекиям, пришли к нам из Америки, где они встречаются от Техаса до Аргентины. Американские индейцы используют бархатцы для медицинских и ритуальных целей, а во всем мире их больше любят как декоративные растения.

Как сохранить хоть кусочек летней красы сада долгой зимой? Ответ прост — посадить бессмертники. Бессмертниками называют растения, ярко окрашенные листья-обёртки которых годами сохраняют свою форму и цвет. Среди сложноцветных бессмертниками являются гелиптерумы и аммобиумы. Они прекрасно подходят для составления зимних букетов и будут радовать вас немеркнущими красками лета.

Может сложиться впечатление, что все сложноцветные — травы, но это не так. Среди них есть и лианы (некоторые растения из многочисленного рода крестовник), и кустарники, и даже деревья. Сложноцветные деревья обычно растут на океанических островах, причём многие из них являются эндемиками. Так, эндемик о. Мадагаскар — 40-метровое дерево брахилена мерана. Его ствол в диаметре достигает 1 м, а устойчивая к гниению древесина высоко ценится. Эндемики Галапагосских о-вов — деревья из рода скалезия. Там целые леса составляют 20-метровые скалезии черешчатые. Воздушными и опорными корнями обзавелось дерево фичия прекрасная с о. Раротонга (один из о-ов Кука).