СЕМЕЙСТВО СПАРЖЕВЫХ

СПАРЖА - МЕЧТА ГУРМАНА

Многие слышали о таком изысканном деликатесе, как спаржа, но далеко не все знают, что это такое. Спаржа — это многолетнее корневищное растение с сильно разветвлённым стеблем и узенькими, как иголочки, мелкими листочками.

Вкусовые качества спаржи тысячелетия назад оценили жители Средиземноморья, где она росла в изобилии. В пищу употребляют молодые, белые и сочные побеги спаржи, весной появляющиеся на корневище. Их откапывают, варят и обжаривают в масле, получая не только полезное, но и вкусное блюдо — мечту гурманов. Как овощное растение, спаржу культивируют во многих странах Европы.

В нашей стране встречается спаржа лекарственная, растущая среди травы в степях и лугах и на лесных опушках. Издревле соком и отваром корневищ и молодых побегов спаржи лекарственной лечили подагру, воспаления мочевого и желчного пузыря, почечнокаменную болезнь и многие другие заболевания.

Цветы у спаржи мелкие, невзрачные, однако спаржу разводят и как декоративное растение. Особенно она ценится у флористов — составителей букетов. Веточка спаржи, словно зеленая дымка, украсит любой букет. Желая отмежеваться от кулинарии, флористы называют спаржу вторым названием — аспарагус. Особенно нарядны ярко-зелёные веточки аспарагуса в момент плодоношения, когда на них висят красные крупные ягодки.

Спаржа дала название целому семейству растений — семейству спаржевых.

ТЁПЛОГО МАЯ ПРИВЕТ

Много можно перечислить цветов, которые считаются у нас символами весны, и и их число непременно входит ландыш. Этот скромный нежный цветок распускается в мае—июне, под пологом уже зелёного леса. За способность расти и цвести в тени ландыш очень любят садоводы — он украсит самые тёмные закоулки сада, где не зацветёт большинство садовых растений.

Ландыш стали выращивать как декоративное растение ещё с середины XVI в. В природе ландыш начинает цвести лишь на 7-м году жизни. Декоративные ландыши зацветают раньше, их цветы крупнее, есть сорта даже с махровыми цветками розового оттенка.

Отцветая, ландыш приносит плоды — красные круглые ягодки. Одно старинное немецкое предание говорит, что это кровавые слёзы, которыми цветок оплакивает ушедшую весну. Ягоды ландыша, как, впрочем, и само растение, ядовиты. Но, как известно, ядовитые растения часто являются источником ценных лекарственных веществ. Препараты из цветков, листьев и семян ландыша лечат многие сердечные болезни.

Ландыш входит в одно семейство с майником, купеной, клитонией и такой непохожей на них спаржей.